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Cirque romain

Oeuvres

Amours auriges
Couvercle de sarcophage
Oenoché

Description

Maquette du cirque romain
Le cirque d’Arles mesurait 450 mètres des long et 101 mètres de large.

Il comportait des gradins pouvant accueillir 20 000 spectateurs, et une vaste arène damée, dotée d’une longue séparation centrale, la spina (l’« épine »).

Celle-ci, décorée de sculptures et de bassins se terminait à ces deux extrémités par des bornes (ou metae) que les concurrents s’efforçaient de passer au plus près.

La piste était entourée par un mur (le podium), suffisamment haut pour protéger les spectateurs.

Les gradins reposaient sur une structure architecturale modulaire de chambres fermées par des voûtes rampantes, assez proche de celle d’un amphithéâtre.

En raison de l’instabilité du sol argileux, de savantes fondations furent nécessaires. Elles se composaient de 30 000 pieux de bois longs de 2 à 3m50.

Aujourd’hui, seuls demeurent visibles en contrebas du musée, des restes de la substruction de la cavea (gradins), de l’extérieur de la spendone, partie arrondie du cirque.

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